Vecinos de la Universidad de Boston temen que las investigaciones del virus Ébola se propage en la comunidad.

Foto: Angela Rowlings

Los investigadores de un controvertido laboratorio de la Universidad de Boston están experimentando con el ébola en el corazón de la ciudad y los vecinos están dando la alarma sobre la amenaza de un error que puede poner en peligro la vida.

El primer proyecto en los Laboratorios Nacionales de Enfermedades Infecciosas Emergentes de la Universidad de Boston examinará cómo el virus del Ébola daña las células en el hígado y por qué desencadena una respuesta inflamatoria tan poderosa, según el microbiólogo de NEIDL Elke Muhlberger.

Los investigadores también están experimentando con el virus Marburg, que, como el ébola, puede causar convulsiones y hemorragias de las membranas mucosas, la piel y los órganos, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

“Estas personas están jugando con nuestra seguridad y no tenemos voz”, dijo James Alan Fox, presidente de la asociación de vecinos de Union Park y criminólogo de Northeastern University. Fox, de 66 años, vive a solo unas cuadras del laboratorio y dijo que recorrió las instalaciones en Albany Street en South End.

“El diseño es bastante elaborado, pero siempre hay personas que pueden, ya sea por descuido o por varias razones, comprometer la seguridad”, dijo Fox.

El activista de barrio Mel King dijo: “Nos hemos opuesto desde el principio al desarrollo de ese laboratorio. Tener ese lugar peligroso en el medio de la ciudad es un gran error “.

King, de 89 años, vive a pocos pasos y dijo que sus vecinos, muchos de ellos ancianos, comparten sus preocupaciones y su oposición al laboratorio.

Ronald B. Corley, director de NEIDL y profesor de microbiología de la Escuela de Medicina de la BU, dijo: “Seguimos comprometidos con ser completamente transparentes en nuestras operaciones y mantener el NEIDL con la mayor atención a la seguridad y la protección. La necesidad de esta instalación es aún más aguda hoy que cuando se construyó por primera vez “.

Él y otros científicos están minimizando el potencial de virus mortales para amenazar a los investigadores y la comunidad circundante, citando entrenamiento extenso, seguridad y equipamiento adecuado.

“El nivel del nuevo laboratorio BU – un nivel cuatro de Bioseguridad – es el nivel más alto de precaución que puede tener”, dijo el Dr. Jonathan Quick, ex presidente y CEO de Management Sciences for Health, profesor adjunto de BU e instructor en Harvard Escuela de Medicina. Dijo que el ébola es “difícil de atrapar”, lo que lo hace más seguro “de alguna manera” para experimentar que la gripe, un virus transportado por el aire.

El Alcalde Martin J. Walsh dijo en un comunicado: “La seguridad de los residentes de Boston es nuestra principal prioridad, y la Comisión de Salud Pública de Boston se ha asegurado de que el laboratorio cumpla con los procedimientos de seguridad más estrictos y continuará supervisando e inspeccionando el laboratorio para garantizar que continúe para cumplir con todos los requisitos de salud y seguridad “.

El Ébola mató a más de 11,000 personas en África Occidental durante el brote de 2014-2016 y continúa estallando en la región. Se ha convertido en una amenaza para la salud pública mundial, con pacientes africanos que viajan a los Estados Unidos y Europa durante el brote. No existe una vacuna o terapia aprobada por la FDA para el virus del Ébola, que junto con el virus de Marburg relacionado, llegó ayer al laboratorio. En las últimas semanas, surgieron noticias alarmantes de una mujer liberiana que había sobrevivido y se consideraba libre del virus que infectó a sus familiares un año después.

“Nunca se puede decir con un 100% de confianza que haya eliminado todas las posibilidades de riesgo posibles. No existe el cero por ciento de riesgo en este mundo “, dijo Julie Fischer, profesora asociada de investigación del departamento de microbiología y miembro del Centro para la Ciencia y la Seguridad Global de la Salud en el Centro Médico de la Universidad de Georgetown. “Es un riesgo real para los investigadores, pero toman todas las precauciones posibles para asegurarse de que esos riesgos sean cuidadosamente gestionados y minimizados”.

Pero Fischer agregó, “Este trabajo es crítico. Tomamos este trabajo sabiendo los riesgos involucrados. Es responsabilidad de los investigadores asegurarse de que administren los riesgos lo más eficazmente posible para protegerse, proteger a sus comunidades y proteger la ciencia. Realmente necesitamos entender estos patógenos mortales como el ébola, de lo contrario no tenemos un conjunto de herramientas lo suficientemente completo como para comprender o predecir los brotes y responder lo suficientemente rápido como para salvar vidas “.

Muhlberger dijo que los planes de los investigadores de BU incluyen al menos tres proyectos que involucran los virus Ebola y Marburg, todos financiados por el Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, que también proporciona más de $ 10 millones al año a NEIDL.

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